Rallycross RX Team

Nouveau doublé pour l'équipe

Pour la quatrième fois en autant de sorties distillées cette saison sur le front du championnat de France de Rallycross, la structure Pailler Compétition n'a pas fait dans le détail sur le circuit de Kerlabo le week-end dernier en s'offrant une quatrième victoire de rang ainsi qu'un nouveau doublé à mettre à l'actif de Fabien et Jonathan Pailler.

Personne dans les Côtes d'Armor n'aura su résister à la déferlante venue du Finistère à l'occasion de la sixième étape du championnat de France de Rallycross.

En remportant deux des quatre manches qualificatives au programme, Fabien Pailler s'est ainsi assuré de décrocher le gain de la pole position en vue des phases finales tandis que Jonathan Pailler a parfaitement su lui emboîter le pas pour revendiquer la deuxième place de la catégorie Supercar au classement intermédiaire établi en amont des phases finales et de la dernière ligne droite de l'épreuve.

Si Jean-Sébastien Vigion offrira une belle résistance à Jonathan Pailler en demi-finale, Fabien aura quant à lui vécu un parcours bien plus tranquille en reléguant Romuald Delaunay à plus de trois secondes à ce même stade du meeting. Par la suite, et lors d'un ultime Top 8 où les deux Peugeot 208 WRX prendront d'entrée de jeu les commandes de la course, la domination de Fabien et Jonathan Pailler fut à sens unique. Si Fabien Pailler empochait finalement le gain de la plus haute marche du podium avec une avance de 7 dixièmes sur son cadet, les deux pensionnaires de la structure Pailler Compétition repousseront surtout leur plus proche adversaire à plus de six secondes pour signer un deuxième doublé après celui réalisé sur la piste d'Essay à la fin du mois de mai.

Une prestation de prestige qui va désormais permettre à l'équipe la plus titrée de l'histoire du Rallycross tricolore de préparer son retour sur la scène du championnat du Monde FIA en septembre prochain sur la piste de Lohéac dans des conditions optimales.

#10 Fabien Pailler // Peugeot 208 WRX Intermarché Carte Carburant - AXEL Fermetures

« Cette victoire fait du bien puisque notre dernier succès à Kerlabo remonte à la saison 2015. Évoluer à domicile nous donne toujours envie de bien faire. Cependant, notre première journée de compétition fut plus compliquée que prévue avec quelques soucis à nous extirper de la grille avec efficacité. Heureusement, les choses se sont beaucoup mieux passées à partir de la Q3. Même si je ne suis pas parti devant, mes sensations étaient toutefois meilleures dans cet exercice et j'ai réussi à remonter de la troisième à la première place grâce au joker lap. Au fur et à mesure, nous avons su affiner nos stratégies de départs. J'ai pu prendre le contrôle de la Q4 dès les premiers mètres de course avant de rééditer pareille performance lors de la demi-finale et de la finale. Globalement, on avait un très bon rythme de course et un bilan plutôt favorable quant à nos performances sur un tour lancé donc on savait que l'issue de la course reposerait sur notre capacité à être plus efficaces que nos concurrents à l'extinction des feux et cela a parfaitement fonctionné. »

#8 Jonathan Pailler // Peugeot 208 WRX SALAÜN Holidays - AXEL Fermetures

« J'ai manqué de précision le samedi. J'avais encore les repères d'Höljes et j'avais une nette tendance à trop vouloir faire glisser la voiture. On s'est focalisé sur les réglages alors qu'en réalité, le problème ne venait pas de la voiture mais tout simplement du pilote. J'ai compris samedi soir qu'il me faudrait être plus appliqué si je voulais faire un résultat à Kerlabo. À commencer par le fait d'abaisser ma vitesse en entrée de virage pour moins glisser et ainsi favoriser mon efficacité en sortie de virage. J'ai signé une belle opération en Q4 en prenant le couloir 5 de la grille plutôt que celui qui m'était destiné à l'origine et cela a parfaitement fonctionné. Arrivé en demi-finale et en finale, j'ai longtemps hésité à refaire le même coup. Il y avait pas mal de "pour" et de "contre" mais j'ai finalement décidé de jouer la sécurité. En finale, mon objectif était d'aller chercher cette première place et de me battre face à Fabien sans pour autant franchir la ligne jaune et sans mettre en péril les intérêts de l'équipe. J'ai aligné sept tours en finale dans l'optique de signer une première victoire mais il m'en aura manqué un peu pour y parvenir. J'ai roulé fort sans pour autant sortir la maxi-attaque qui aurait pu me pousser à commettre des erreurs mais Fabien a su remettre un coup de collier à chaque fois que j'ai eu l'opportunité de me montrer réellement menaçant. Ce doublé est de bon augure pour Lohéac mais il ne faut pas tomber dans un excès de confiance pour autant. Le Rallycross est un exercice délicat et il faut toujours savoir en garder un peu sous le pied pour éviter de se faire piéger. Il faudra aborder cette course de la même manière qu'on a pu le faire à Höljes en prenant soin d'être à l'arrivée de chacune de nos manches de qualifications. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Aux portes de l'exploit en Suède

La structure Pailler Compétition est passée toute proche d'un probant exploit le week-end dernier en Suède. Pour leur première sortie dans les rangs du championnat du Monde FIA de Rallycross en dehors des frontières tricolores depuis 2014, Fabien et Jonathan Pailler se sont révélés comme les très bonnes surprises de cette sixième manche de la saison 2019.

Considérée comme l'étape phare de la scène mondiale au côté du monument Lohéac, Fabien et Jonathan Pailler se sont mis en évidence devant les 50 000 spectateurs réunis dans le Varmland le week-end dernier. À tel point qu'il n'aura manqué pas grand-chose aux deux hommes pour valider leur ticket pour les phases finales du meeting suédois.

Avec pas moins de 25 pilotes engagés pour seulement 12 places disponibles pour les demi-finales, les Peugeot 208 WRX de la structure la plus titrée de l'histoire du Rallycross tricolore n'ont eu de cesse de toucher du doigt une performance qui aurait fait grand bruit. Pourtant dénués de tous repères en Suède, Jonathan et Fabien Pailler ont failli déjouer les plans des pensionnaires réguliers du championnat du Monde FIA de Rallycross.

Douzième à l'issue de la première journée de compétition, Fabien Pailler semblait avoir fait l'essentiel avant de se heurter à une Q3 difficile marquée par un joker lap non validé synonyme d'une pénalité de 30 secondes. Pour sa part, Jonathan Pailler ne pointait qu'au 20e rang du classement intermédiaire après deux manches qualificatives avant de signer un tonitruant retour aux affaires le lendemain pour échouer à la 13e place du classement à seulement cinq points d'une qualification pour les phases finales. Au total, Jonathan aura cumulé deux Top 12 sur les quatre manches au programme tandis que Fabien Pailler, après une 8e place en Q1, aurait pu revendiquer un Top 10 en Q3 qui aurait été suffisant pour qualifier les deux voitures de la structure Pailler Compétition pour le dernier carré du meeting.

Soit une performance de très bon augure pour la suite d'une saison estivale qui emmènera l'équipe Pailler Compétition sur la piste de Kerlabo à la fin du mois de juillet en guise d'ultime représentation publique en vue de l'étape française du championnat du Monde FIA de Rallycross de Lohéac en septembre prochain où Fabien et Jonathan Pailler auront un sacré rôle à jouer.

Jonathan Pailler - Peugeot 208 WRX #18 SALAÜN Holidays // AXEL Fermetures

« J'avais quelques appréhensions légitimes en arrivant en Suède. Höljes est le circuit le plus impressionnant sur lequel on puisse s'aligner en Rallycross et, honnêtement, si on m'avait dit que j'aurais la possibilité de terminer le week-end à seulement 5 points d'une qualification pour les demi-finales, j'aurais très clairement signé des deux mains. Notre feuille de route a été respectée à la lettre puisqu'on se devait, en priorité, de ramener la voiture intacte ce week-end et de signer quatre manches qualificatives consistantes. Terminer à la 13e place d'une course rassemblant 25 pilotes est une très belle performance et, une chose est sûre, la vie au volant d'une Supercar va me sembler plus facile désormais. Notre campagne européenne de 2015 m'avait déjà permis de progresser mais Höljes implique d'avoir un cœur énorme sur le plan du pilotage pour ne pas se faire écraser par les difficultés offertes par cette piste. Fatalement, outre l'épreuve de Kerlabo que nous disputerons sur nos terres à la fin du mois, notre participation à cette épreuve du championnat du Monde va surtout nous permettre de préparer la manche française Lohéac dans les meilleures conditions. »

Fabien Pailler - Peugeot 208 WRX #20 INTERMARCHÉ Carte Carburant // AXEL Fermetures

« Rouler sur cette course d'Höljes nous a permis de pousser nos voitures dans leurs retranchements et ce fut la même chose au niveau de notre pilotage. Forcément, quand on figure parmi le Top 12 du World RX à l'issue de la première journée de compétition, c'est toujours frustrant que de ne pas parvenir à accrocher son ticket parmi les 12 demi-finalistes mais cette épreuve restera comme une expérience assurément intéressante pour la suite. Contrairement au Championnat de France, en championnat du Monde FIA on ne peut pas se permettre de rouler sur la défensive en gardant une marge de sécurité. C'est très clairement sur ces réflexes qu'implique le très haut-niveau que je vais essayer de travailler en vue d'une étape de Lohéac sur laquelle nous arriverons en septembre avec beaucoup moins d'inconnues suite à notre passage en Suède. Höljes nous a permis d'apprendre énormément de nouvelles choses, arriver sur ce circuit sans expérience préalable de la piste et passer si près d'une qualification pour les phases finales va nous ouvrir des perspectives bien plus évidentes pour Lohéac. Si on ne va rien changer à notre approche et à notre philosophie quant à notre gestion des manches qualificatives tellement ce championnat est compliqué, on sait désormais que nous n'aurons pas de complexes à nourrir. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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À l'assaut du World RX

Après trois victoires consécutives en autant de courses disputées sur la scène du championnat de France de Rallycross, la structure Pailler Compétition prendra la direction de la Suède au début du mois de juillet pour participer à la sixième étape du championnat du Monde FIA de Rallycross.

D'une entame de saison 2019 sans la moindre fausse note dans l'hexagone, c'est dans le Varmland et le mythique circuit d'Holjes que Jonathan et Fabien Pailler s'offriront une première absolument inédite aux commandes de leurs deux Peugeot 208 WRX.

Concentrée cette saison sur un programme mixte mêlant épreuves du championnat de France et étapes du Championnat du Monde FIA, l'équipe la plus titrée de l'histoire du Rallycross Français s'attaquera à un sacré morceau de bravoure sur un circuit figurant comme l'un des plus techniques du calendrier. Véritable casse-tête pour les pilotes, la moindre erreur se paye souvent comptant dans le Varmland. Une chose est sûre, avant l'épreuve française du championnat du Monde à venir en septembre prochain sur la piste de Lohéac, Jonathan et Fabien Pailler auront l'occasion de s'offrir une séance de répétition générale devant les 60 000 spectateurs attendus en Suède.

Jonathan Pailler // Peugeot 208 WRX

« Pouvoir participer à l'épreuve d'Holjes est un rêve absolu pour tout pilote de Rallycross qui se respecte ! Holjes est une course mythique et, à vrai dire, j'ai encore un peu de mal à réaliser que le moment est enfin venu pour nous que d'y participer à notre tour. Cependant, débarquer en milieu de saison dans les rangs du championnat du Monde n'est pas une mince affaire. Nous allons nous retrouver opposés à des pilotes dont le rythme est autrement plus évident que le nôtre, le tout, sur un circuit qui demeure le plus compliqué de la saison. Autant dire que notre premier objectif sera déjà de capitaliser sur quatre manches qualificatives de qualité tout en évitant de nous retrouver dans les mauvais coups du premier virage. L'un des points positifs, c'est que l'étape de Faleyras sur laquelle nous nous sommes à nouveau imposés nous a permis de travailler plus en profondeur sur les réglages de la voiture et que nous disposerons donc d'une base saine dès les essais libres. Même si j'ai encore du mal à situer quel sera notre véritable niveau de forme, on compte bien s'appuyer sur l'expérience de notre père. Il était déjà présent lors de la première édition d'Holjes dans le cadre du championnat d'Europe donc il est certain que son expérience nous permettra d'y voir plus clair tout en évitant de tomber dans les pièges dont cette piste ne manque pas. »

Fabien Pailler // Peugeot 208 WRX

« Il n'est un secret pour personne qu'Holjes fait partie avec Lohéac des deux épreuves parmi les plus mythiques du championnat du Monde de Rallycross. Ce sont deux temples historiques de la discipline donc, autant dire qu'être en mesure de s'aligner sur une épreuve de ce calibre dans le cadre du championnat du Monde FIA est un rêve qui devient réalité pour toute notre équipe ! En termes de résultats en revanche, il est clair que je n'ai pas de véritables attentes si ce n'est de profiter au maximum de cette opportunité. Quant au reste, il faut garder les pieds sur terre. En comparaison des structures alignées en World RX, nous ne sommes qu'une petite structure avec des moyens limités. Et puis, Holjes est un circuit compliqué et il y aura forcément une pression supplémentaire à l'idée d'arriver sur une piste où nous ne disposons pas du moindre repère. C'est d'autant plus vrai que le style de pilotage à appliquer à Holjes pour être performant va à l'encontre de l'approche qu'on tend à privilégier pour jouer les premiers rôles en championnat de France. J'ai un pilotage typé asphalte et il faudra que je me fasse violence pour me saisir du pilotage typé Rallye qu'il faut mettre en œuvre pour être performant en Suède. Le principal challenge me concernant sera de me mettre dans le rythme le plus rapidement possible afin d'être en mesure d'exploiter le potentiel de la Peugeot 208 WRX à sa juste mesure. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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L'équipe enfonce le clou

Pour sa troisième sortie de la saison 2019 dans les rangs du championnat de France de Rallycross, la structure Pailler Compétition s'est encore montrée irrésistible sur le circuit de Faleyras-Gironde. Après Châteauroux et Essay, François Duval s'est en effet chargé de rajouter un troisième succès à son compteur, et se maintient aux commandes virtuelles du championnat de France de Rallycross.

Rien n'y aura fait pour les concurrents de la structure Pailler Compétition. Après un premier doublé signé 15 jours plus tôt sur le circuit d'Essay, François Duval et Fabien Pailler se sont de nouveau mis en évidence le week-end dernier en Gironde. Co-leaders à l'issue de la première journée de compétition, Fabien Pailler et François Duval se sont partagé le gain des deux premières manches qualificatives pour porter à 8 le nombre de scratches signés sur les 12 runs disputés par l'équipe multiple championne de France depuis le début du mois de mai et leur arrivée sur la scène hexagonale.

Vainqueur des qualifications, Fabien Pailler aura dominé de la tête et des épaules ce meeting de Faleyras. Auteur du meilleur tour absolu à l'issue de la première journée de compétition, le double champion de France Supercar parviendra même à égaler le record du circuit le lendemain. Hélas pour Fabien Pailler, un défaut de batterie dès les premiers mètres de la finale lui coûteront l'opportunité de défendre ses chances plus longtemps. Pourtant ressorti en tête de la course après le virage 1, Fabien était contraint à l'abandon dès la sortie du virage 2.

Mais comme toujours depuis le début de saison, une Peugeot 208 WRX Pailler Compétition peut souvent en cacher une autre et François Duval profitera de l'abandon de son équipier en finale pour porter la structure la plus titrée de l'histoire du Rallycross français vers un troisième succès consécutif. Soit un résultat de premier choix alors que Fabien et Jonathan Pailler s'apprêtent désormais à basculer vers quelques sorties à l'international dans les rangs du championnat du Monde FIA.

Fabien Pailler - Peugeot 208 WRX #10

« Je suis forcément déçu à l'idée de ne pas avoir été en mesure d'aller au bout de mon effort sur ce circuit de Faleyras. J'avais toutes les cartes en main pour aller chercher une nouvelle victoire pour le compte de notre équipe mais un défaut de batterie m'en a finalement empêché. Dès que j'ai pris place sur la prégrille de la finale, un témoin s'est allumé et je m'attendais déjà à devoir disputer l'ensemble des sept tours sans direction assistée. Malheureusement, la batterie s'est vidée d'un seul coup et j'ai été obligé de m'écarter de la trajectoire dès la sortie du virage 2. C'est frustrant mais je suis néanmoins satisfait de mes performances alignées durant ce week-end. Il ne s'agissait que de ma troisième course au volant de cette Peugeot 208 et je pense avoir franchi un cap quant à ma compréhension de la voiture. J'ai véritablement pu la pousser dans ses retranchements sans jamais me sentir une seule fois en danger. Son potentiel est absolument phénoménal et c'est clairement réconfortant de voir que, en dépit de mon abandon, François est de nouveau parvenu à s'imposer pour la troisième fois consécutive cette saison. »

François Duval - Peugeot 208 WRX #14

« J'ai eu un début de week-end compliqué car je ne suis pas arrivé à trouver les bons réglages dès les essais libres. Finalement, je me suis rabattu vers une base qui était sans doute loin d'être parfaite, mais qui convenait le mieux à mon style de pilotage. Cette piste de Faleyras est très compliquée et c'est toujours difficile de pouvoir anticiper son niveau de grip. Parfois il fallait composer avec l'arrosage, parfois non ! C'est la raison pour laquelle je n'ai pas cherché à trop m'amuser avec le setup de la voiture. Ma base était loin d'être idéale mais cela ne m'a pas empêché d'aller chercher une troisième victoire consécutive en championnat de France cette saison. Pour autant, je pense que nous avons encore une sacrée marge de manœuvre avec cette voiture et que nous étions encore loin d'avoir pu exploiter tout son potentiel. En finale, j'ai pu prendre un bon départ et ça m'a forcément bien aidé pour la suite. Nous avions clairement les moyens de signer un nouveau doublé avec Fabien mais il s'est heurté à des problèmes d'entrée de jeu. Le point positif, c'est d'avoir pu en profiter pour permettre à l'équipe de remporter une nouvelle victoire. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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L'équipe poursuit sa série d'invincibilité

Après un premier succès à mettre à l'actif de François Duval il y a quinze jours sur le circuit de Châteauroux, le pilote belge a remis le couvert lors de la troisième étape du championnat de France de Rallycross 2019 disputée ce week-end sur le circuit d'Essay, dans l'Orne. Outre une deuxième victoire à ajouter au tableau de chasse de l'ancienne pointure du WRC, Fabien Pailler, en coupant la ligne d'arrivée au deuxième rang, a offert à la structure multiple championne de France son premier doublé de l'année.

Intouchables ! C'est en ces termes que cette deuxième sortie de la saison pourrait se résumer pour les lionnes de la structure Pailler Compétition. Respectivement premier et deuxième du classement intermédiaire, François Duval et Fabien Pailler auront dominé de la tête et des épaules la confrontation d'Essay. Auteur de deux victoires samedi en Q1 et Q2, François Duval laissait Fabien Pailler empocher le gain de la Q3, puis de clore les qualifications par un nouveau succès à mettre à l'actif du pilote belge.

Depuis la deuxième journée de compétition de Châteauroux début mai, aucun des concurrents de la structure Pailler Compétition n'aura été en position de lui chiper la moindre manche qualificative. À Essay, François Duval et Fabien Pailler ont maintenu cette série intacte en rajoutant un sixième succès de rang dans leur besace puis de conclure cette confrontation d'Essay sur les deux premières marches du podium.

Pourtant absente de l'étape d'ouverture de Lessay, la structure Pailler Compétition n'aura ainsi eu besoin que de deux épreuves pour prendre la deuxième place du classement général du championnat de France Supercar par l'intermédiaire de François Duval. Mieux, avec le décompte du plus mauvais résultat, François Duval a quitté l'Orne dimanche dernier en qualité de leader virtuel du Supercar tricolore. Soit une excellente préparation en vue des épreuves internationales auxquelles l'équipe bretonne souhaite prendre part au cours des prochaines semaines.

« François est un pilote monstrueux et ce n'est pas une surprise pour notre équipe que de le voir en mesure de signer une deuxième victoire consécutive aux commandes de notre Peugeot 208, note Fabien Pailler. À titre personnel, c'est une énorme chance que de pouvoir compter sur un équipier de ce calibre car sa pointe de vitesse vous incite à ne jamais vous relâcher derrière le volant. »

Deuxième dans le sillage du pilote belge, le double champion de France Supercar a quant à lui prouvé qu'il n'avait rien perdu de sa superbe alors qu'Essay ne marquait que la première sortie de Fabien Pailler en Rallycross pour cette saison 2019.

« Je n'avais plus roulé en compétition depuis l'étape de Dreux 2018 donc cette course d'Essay constituait une véritable reprise me concernant. Cette deuxième place est d'autant plus satisfaisante que j'ai souvent du mal à me remettre dans le rythme en début de saison. À chaque fois, je dois toujours en passer par une petite phase d'observation avant d'être en position de monter en température. Et puis, je dois bien admettre que ce circuit d'Essay ne figure pas parmi ceux que j'apprécie le plus. J'avais donc un double challenge à relever durant ce week-end mais cette deuxième place à l'arrivée et ce premier doublé de notre équipe avec ces nouvelles Peugeot 208 WRX tendent plutôt à me rassurer pour la suite. Ma journée de samedi a été un peu difficile mais ce sont surtout les circonstances de course qui m'ont ralenti. Je me suis retrouvé dans le trafic en Q1 avant de manquer mon envol en Q2. Dimanche en revanche, le contexte m'est apparu comme beaucoup plus favorable. Cela laisse augurer de très belles choses pour cette saison. Le fait d'être parvenu à être dans le coup sans tarder me permet d'envisager la suite avec beaucoup de sérénité. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Démarrage en trombe

De retour à la compétition en ce début de mois de mai sur la scène du championnat de France de Rallycross, la structure Pailler Compétition a d'entrée de jeu signé un premier succès par l'intermédiaire de François Duval. Longtemps en course pour le podium, Jonathan Pailler s'est finalement contenté d'une cinquième place peu représentative de la vitesse de pointe dont il aura su faire preuve sur le circuit de Châteauroux.

D'une journée de samedi marquée par les averses à un retour à des conditions plus clémentes le dimanche, les nouvelles Peugeot 208 WRX de la structure Pailler Compétition auront tranquillement assumé leur montée en puissance. À la recherche du bon équilibre sous la pluie, François Duval aura aligné pas moins de deux scratches consécutifs en Q3 et Q4 pour valider la deuxième place du classement intermédiaire tandis que Jonathan Pailler - qui était clairement dans le match avec la Peugeot 208 du leader provisoire alias Julien Fébreau sur le plan de la vitesse pure - manquait une belle occasion de conclure son effort parmi le Top 3 du classement intermédiaire après une attaque musclée de la Clio de Philippe Maloigne sur le virage 2 de la Q4.

Quatrième à l'issue des qualifications, Jonathan Pailler parvenait tout de même à prendre le dessus sur le reste de la meute en demi-finale pour s'imposer devant son équipier François Duval. Un résultat une nouvelle fois prometteur qui assurait aux deux Peugeot 208 WRX Pailler Compétition de rejoindre Julien Fébreau sur la première ligne de la grille en vue de l'ultime Top 8. Après le départ on ne peut plus efficace de Jonathan Pailler en demi-finale, ce fut cette fois au tour de François Duval de piéger les favoris à la victoire finale. Auteur d'un envol d'une rare efficacité, François Duval prenait les commandes de la course pour ne plus jamais les lâcher et ainsi confirmer son statut d'homme fort de la deuxième journée de compétition.

De quoi assurer à l'ancienne pointure du WRC de décrocher une deuxième victoire en Supercar sous les couleurs de la structure Pailler Compétition et de marquer d'une pierre blanche l'entrée en scène de l'équipe multiple championne de France pour cette saison 2019.

François Duval - Peugeot 208 WRX

« On manquait encore de recul sur la voiture sous la pluie le samedi. C'était la première fois que l'équipe faisait évoluer la voiture dans de telles conditions donc on s'est contenté de travailler sur les réglages au fur et à mesure de la journée en essayant de trouver la bonne fenêtre de tir. En revanche, sur le sec, les choses se sont avérées plus faciles me concernant. Même si je n'avais plus roulé depuis un an, j'apprécie généralement les conditions de piste que nous avons eues dimanche matin. Rouler en slicks sur des routes comportant des petites plaques d'humidité est un exercice dans lequel je suis à l'aise. J'ai réussi à avoir une belle avance en Q3 avant que mon avantage ne diminue en Q4. Cependant, il restait à négocier de la meilleure des manières la demi-finale et la finale. Gagner des manches, c'est bien, mais cela ne garantit pas pour autant de décrocher une victoire en fin de week-end. En dehors de la demi-finale et de l'averse de grêle qui a rendu la piste très délicate, la deuxième journée de course s'est très bien déroulée me concernant. Autant nous avons eu des difficultés sous la pluie le samedi, autant le reste du week-end nous a permis de nous exprimer comme on le souhaitait avec cette Peugeot 208. »

Jonathan Pailler - Peugeot 208 WRX

« En termes de vitesse pure, j'ai réussi à être dans le match tout au long du week-end mais, comme je le dis toujours, le Rallycross est aussi un sport aléatoire. En finale, j'ai essayé de faire l'extérieur à Julien Fébreau. Malheureusement, je me suis retrouvé sur la partie sale de la piste et ma stratégie n'a pas fonctionné comme j'aurais pu le souhaiter. Ça fait partie du jeu mais il me fallait prendre ce risque. Néanmoins, François Duval est parvenu à hisser nos couleurs sur la plus haute marche du podium et c'est une sacrée performance. Nos temps étaient similaires tout au long du week-end et il y a fort à parier qu'un double podium n'était pas hors de portée pour notre équipe. Cependant, je tiens à rester correct sur la piste et ne pas tenter des attaques trop musclées dans la simple optique de glaner une position: c'est notre philosophie à l'intérieur de l'équipe Pailler Compétition et je n'entends pas m'écarter de cette approche. D'un point de vue plus général, nos performances alignées à Châteauroux sont de très bon augure pour la suite de la saison et nos Peugeot 208 ont prouvé qu'elles avaient assurément le potentiel pour briller cette année. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Jonathan Pailler et François Duval ouvrent le bal

Absente de la manche d'ouverture du championnat de France disputée à la mi-avril dans la Manche, la structure Pailler Compétition débutera son programme 2019 les 4 et 5 mai prochains sur la piste de Châteauroux. Pour cette pige à venir dans les rangs du championnat de France, l'équipe la plus titrée du Rallycross Français confiera ses deux Peugeot 208 WRX à François Duval et Jonathan Pailler.

Si on ne présente plus l'ancien pensionnaire du championnat du Monde des Rallyes passé par M-Sport et Citroën Sport, François Duval aura entre les mains une monture de premier choix pour briller sur une piste de Châteauroux qui devrait mettre en évidence les redoutables qualités châssis de la Peugeot 208 WRX. Habitué du championnat de France et des épreuves internationales, François Duval enfilera naturellement un costume de favori qu'il partagera avec un Jonathan Pailler des plus impatients à l'idée de retrouver la compétition.

« C'est un réel plaisir que de pouvoir débuter cette saison 2019 aux côtés d'un pilote aussi charismatique que François Duval. D'autant plus que je retrouverai à Châteauroux un circuit sur lequel j'ai signé mon premier podium en carrière dans les rangs de la catégorie reine du Supercar, » souligne Jonathan Pailler.

« Cette intersaison nous a permis de préparer avec soin les échéances à venir. Nous ressortons d'une séance d'essais sur le circuit de Lohéac qui nous a permis de poursuivre notre découverte de ces Peugeot 208. Autant dire que notre recul sur ces voitures est désormais autrement plus évident qu'il ne l'était l'an dernier et que nous sommes prêts à exploiter le potentiel de ces voitures avec une lecture des plus précises. »

Pour cette manche de reprise, François Duval et Jonathan Pailler débarqueront sur la piste de Châteauroux avec quelques ambitions évidentes.

« On ne participe pas à un programme complet en championnat de France cette saison, il est donc évident que jouer la plus haute marche du podium dès cette épreuve de Châteauroux fait partie de nos objectifs. Cependant, le Rallycross n'est pas une science exacte et ce n'est pas toujours le plus rapide qui parvient à s'imposer. Généralement, tout se décide en une fraction de seconde et un bon ou un mauvais départ peuvent se charger de faire basculer l'issue du meeting dans un sens ou dans l'autre. Néanmoins, cela ne nous empêchera pas de tout mettre en œuvre pour conclure cette première course de la saison par un résultat de premier choix, » poursuit le sociétaire de la structure Pailler Compétition avant d'évoquer sa future collaboration avec l'ancienne pointure du WRC.

« Tout le monde connaît la redoutable pointe de vitesse de François Duval. À l'époque, il était le seul à pouvoir tenir tête à Sébastien Loeb sur les épreuves asphalte du WRC. Autant dire que c'est un véritable privilège pour notre équipe que de pouvoir l'accueillir à nouveau dans nos rangs pour cette étape de Châteauroux ! »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Conclusion de saison en trombe

En positionnant deux voitures parmi le Top 5 lors de la dernière étape du championnat de France de Rallycross disputée le week-end dernier sur le circuit de Dreux, la structure Pailler Compétition s'est assurée d'une performance de premier choix pour conclure sa saison 2018.

En prenant pour la première fois les commandes de la Peugeot 208 WRX ex-Peugeot Sport, Fabien Pailler n'aura pas manqué l'opportunité qui lui était offerte de jouer les premiers rôles. Pour preuve, le pilote aux couleurs d'Axel Fermetures et d'Intermarché Carte Carburant se sera ainsi offert le gain du meilleur temps lors des trois séances d'essais libres avant de confirmer sa pointe de vitesse lors d'une première journée de compétition marquée par deux deuxièmes temps signés en Q1 et Q2. Hélas pour Fabien Pailler, une violente attaque d'un concurrent au départ de la Q4 se chargera de reléguer le pilote de la Peugeot 208 à une bien moins élogieuse 9e place à l'issue des qualifications.

De son côté, Jonathan Pailler aura su se relever d'une entame de meeting difficile marquée par un 18e temps en Q1. Souvent pris dans le trafic dès les premiers mètres de course, le pilote aux couleurs de Salaün Holidays fut contraint de prendre son mal en patience jusqu'au coup d'envoi d'une Q3 récompensée par un satisfaisant Top 3. Pourtant 10sup>e au terme des qualifications, rien n'aura pourtant pu empêcher le pensionnaire de la structure Pailler Compétition de se frayer un chemin jusqu'à l'ultime confrontation du meeting. Auteur d'une stratégie de course pour le moins parfaite, Jonathan Pailler a su inverser le cours des événements pour aller se saisir de la 5sup>e place de cette dernière course du championnat de France 2018.

Fabien Pailler - Peugeot 208 AXEL FERMETURES - INTERMARCHÉ Carte Carburant Pro

« Cette première sortie aux commandes de notre nouvelle Peugeot 208 WRX s'est avérée pour le moins concluante. Nos performances établies sur un tour lancé nous ont permis de jouer les premiers rôles tout au long du meeting. Sans doute qu'avec un peu plus d'agressivité de ma part sur les deux premiers virages du circuit, nous aurions pu revendiquer la première place du classement intermédiaire à l'issue des qualifications mais le plus important pour nous était de préparer 2019 dans les meilleures conditions. Pour ce faire, accumuler les kilomètres et découvrir toute l'étendue des réglages offerts par cette nouvelle Peugeot 208 constituaient notre principal objectif. Malheureusement, j'ai fait les frais de l'attitude inacceptable d'un autre pilote en Q4. La charge était suffisamment violente pour endommager sérieusement le train arrière de la 208. Malgré tout, et en dépit d'une 9e place à l'issue des qualifications, j'ai réussi à revenir dans le match pour arracher la deuxième marche du podium. Même si je pense que nous avions largement les moyens de jouer la victoire sur cette piste de Dreux, ce résultat est une bonne chose pour toute notre équipe tandis que que nos performances nous permettent de basculer vers l'intersaison avec de sérieuses ambitions en vue de 2019. »

Jonathan Pailler - Peugeot 208 SALAÜN Holidays - AXEL Fermetures

« Si je n'avais plus aucun objectif en vue du classement général, cette dernière épreuve de Dreux constituait une belle occasion de briller une dernière fois avant de refermer le chapitre de cette saison 2018. Cependant, mon entame de meeting ne s'est pas déroulée comme escomptée. J'ai eu quelques difficultés à m'arracher de la grille lors de la première journée de compétition et se battre dans le trafic n'est pas la meilleure option pour signer des chronos de premier choix. Néanmoins, j'ai réussi à redresser la barre à compter de la Q3. Cette fois, mon envol fut suffisamment efficace pour m'assurer du troisième meilleur temps absolu tandis que mes chronos sur un tour lancé se sont améliorés. Cela m'a permis de me relancer pour aborder les phases finales avec confiance et pour décrocher une nouvelle qualification pour l'ultime Top 8. Terminer notre programme 2018 en plaçant nos deux voitures parmi le Top 5 est un résultat plus que satisfaisant. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Fabien s'offre un podium à Mayenne

Fabien Pailler n'a pas manqué son retour sur la scène du championnat de France de Rallycross. Avant de prendre les commandes de la nouvelle Peugeot 208 en vue de la dernière ligne droite de la saison 2018, le champion de France en titre est allé se saisir de la troisième marche du podium sur la piste de Mayenne. De son côté, Jonathan Pailler s'est employé à poursuivre le développement de la nouvelle arme de la structure Pailler Compétition.

Fabien Pailler ne pouvait sans doute pas imaginer meilleure conclusion à son parcours au volant de la Peugeot 208 double championne de France de Rallycross. Sur le circuit de Mayenne, le pilote aux couleurs d'Axel Fermetures et Intermarché Carte Carburant Pro s'est employé à piquer au vif les 27 pilotes alignés sur le circuit Maurice Forget. Auteur du deuxième meilleur temps absolu de la Q1, son parcours s'est sacrément compliqué au terme d'un accrochage en Q2. Pas de quoi empêcher celui qui ne pointait qu'à la sixième place du classement intermédiaire de se faire une place parmi les finalistes tout en revendiquant la troisième marche du podium.

Pour Jonathan Pailler, cette étape de Mayenne fut une occasion de balayer l'étendue des réglages disponibles sur sa nouvelle Peugeot 208 tout droit issue du championnat du Monde de Rallycross. Sur une piste en constante évolution à compter d'une deuxième manche qualificative disputée sous les averses, le pilote SALAÜN Holidays / AXEL Fermetures s'est employé à mesurer le potentiel de son nouveau jouet. Tantôt installé parmi les pilotes les plus efficaces du week-end, tantôt en recherche du meilleur équilibre sur un circuit délicat à négocier, rien n'a pourtant pu stopper Jonathan de se frayer un chemin jusqu'au cinquième rang de la finale.

Fabien Pailler - Peugeot 208 AXEL FERMETURES - INTERMARCHÉ Carte Carburant Pro

« Potentiellement, nous avions la vitesse pour gagner ce week-end. Néanmoins, Antoine Massé roulait tellement vite depuis la Q1 qu'il aurait été compliqué d'aller le chercher à la régulière. Avec ce podium, je pense pourtant que nous sommes à notre place et que le résultat est cohérent avec nos chronos alignés ce week-end. Après ce qui nous est arrivés en Q2, on revient d'autant plus loin que les conditions de piste en Q4 étaient une catastrophe. Même en partant depuis la série réunissant les pilotes les plus rapides du week-end, il n'y avait pas grand chose à attendre tant la piste s'est dégradée. Cela nous a fait rétrograder au classement intermédiaire tout en nous plaçant dans une position peu idéale avant les demi-finales. Autant dire que compte tenu de la physionomie du week-end, je ne peux pas réellement me plaindre de cette troisième marche du podium. Avant de passer aux commandes de la nouvelle Peugeot 208 ex-Peugeot Sport en vue de cette fin de saison 2018, offrir un dernier podium à cette voiture qui m'a permis de glaner deux titres de champion de France est une sacrée preuve que notre équipe a su produire un excellent boulot au cours de ces dernières saisons. »

Jonathan Pailler - Peugeot 208 SALAÜN Holidays - AXEL Fermetures

« Les conditions étaient loin d'être simples. Pour la deuxième fois consécutive après Kerlabo, nous avons eu droit à une météo compliquée et à des conditions de piste en constante évolution. À vrai dire, j'aurais sans doute préféré pouvoir enfin tester tout le potentiel de cette Peugeot 208 ex-Peugeot Sport sur un revêtement uniforme plutôt que sur une piste aussi compliquée à appréhender. Certes, le résultat final n'est pas à la hauteur de mes espérances car je pense qu'il y avait mieux à faire ce week-end mais, dans l'ensemble, cela nous a aussi permis de travailler et de récolter des données que nous allons pouvoir analyser pour la suite de la saison tout en préparant 2019 avec de sacrés arguments sous le coude. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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Pas récompensé à Lohéac

Si Davy Jeanney et Fabien Pailler avaient pour tâche de défendre les couleurs de la structure Pailler Compétition devant les 80 000 fans massés autour du circuit de Lohéac lors de l'étape française des séries FIA World RX et FIA Euro RX le week-end dernier, charge est de reconnaître que les deux hommes n'auront clairement pas eu la réussite escomptée en Bretagne.

De retour à la compétition après de longs mois d'absence dans les paddocks du championnat du Monde, Davy Jeanney retrouvait en Bretagne une monture qu'il connaît bien pour avoir côtoyé durant la saison 2016 le binôme Sébastien Loeb/Timmy Hansen sous les couleurs de Peugeot Sport. À court de rythme et de compétition, le pilote tourangeau n'est malheureusement pas parvenu à valider sa qualification pour les phases finales lors de cette épreuve phare du FIA World RX.

De son côté, Fabien Pailler avait magnifiquement entamé son meeting sur la scène de la série Euro RX en se positionnant d'entrée de jeu comme un candidat légitime à un ticket pour le Top 12. Performant lors des deux sessions d'essais libres, le double champion de France Supercar signera un probant 9e temps en Q1 au milieu des meilleurs spécialistes du vieux-continent avant qu'un contact dès les premiers mètres de la Q2 ne se charge d'annihiler définitivement ses chances de rallier les phases finales.

Davy Jeanney - Peugeot 208 WRX - SALAÜN Holidays / AXEL Fermetures

« Je savais avant cette épreuve qu'il m'aurait été compliqué de pouvoir jouer un Top 10 parmi les meilleurs spécialistes du championnat du Monde FIA. Après avoir passé autant de temps à l'écart de la compétition, je manquais cruellement de rythme et de repères pour espérer un meilleur résultat. À ce niveau de la compétition, ce sont des éléments qui ne pardonnent pas. Cependant, et même si cette Peugeot 208 version 2016 aurait sans doute pu me permettre de jouer les premiers rôles dans les rangs du championnat d'Europe plus que dans ceux du championnat du Monde, je ne regrette pas ma participation à cette épreuve. J'ai pris énormément de plaisir au volant de cette voiture et je suis heureux d'avoir pu partager des moments privilégiés avec le nombreux public présent à Lohéac qui n'a eu de cesse de m'encourager tout au long du week-end. »

Fabien Pailler - Peugeot 208 Pailler RX - AXEL Fermetures / Intermarché Carte Carburant

« C'est forcément une déception car je pense que notre voiture avait le potentiel pour se qualifier sans trop de difficultés pour les phases finales. Nos chronos étaient plutôt prometteurs sur cette piste de Lohéac et, alors que nous étions en bonne voie pour confirmer nos performances du week-end, la deuxième manche qualificative nous a contraint à devoir remiser nos ambitions à plus tard en raison d'un contact involontaire avec la Peugeot 208 d'Andréa Dubourg. Dans le choc, son alimentation électrique s'est coupée et nous sommes tous les deux restés sur le carreau avant que Peter Hedström ne me heurte sans trop de ménagement. À partir de là, et avec une piste copieusement arrosée en Q3, je savais mes chances de remonter dans la hiérarchie comme quasi-nulles. En partant dans la première série du dimanche matin et avec une piste qui s'améliorait à chaque départ au rythme d'une seconde pleine par tour, il n'y avait plus grand chose à espérer de cette épreuve. Cela fait partie du jeu en Rallycross mais nos chronos ont prouvé que nous n'avions pas grand chose à envier aux meilleurs spécialistes de la série Euro RX sur une piste telle que Lohéac. »

Auteur : Pure Rallycross - Nicolas DUBERNARD

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